1957: JUAN MANUEL FANGIO GANA EN SEBRING POR SEGUNDA VEZ.

El Gran Premio Internacional de Resistencia de Florida de 12 horas de 1957 para el Trofeo Amoco se llevó a cabo el 23 de marzo, en el Sebring International Raceway, (Florida, Estados Unidos). Juan Manuel Fangio y Jean Behra, se encargaron de pilotar la Maserati 450S ganadora.

COOLTURA 18 de julio de 2023 Por: Oscar Filippi – Para: cIUDAD24
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El Gran Premio Internacional de Resistencia de Florida de 12 horas de 1957 para el Trofeo Amoco se llevó a cabo el 23 de marzo, en el Sebring International Raceway, (Florida, Estados Unidos). Fue la segunda ronda del Campeonato Mundial de Autos Deportivos de la FIA. Esta fue la sexta edición de la carrera de 12 horas, y con la creciente popularidad de las carreras de autos deportivos en los Estados Unidos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el evento finalmente se hizo realidad desde su creación en 1952.

Además del gobernador de Florida, LeRoy Collins , quien proclamó del 18 al 23 de marzo de 1957 como la Semana Internacional de Carreras de Autos Deportivos, ganando así más atención de los medios para el evento, la gente de Nueva York y Detroit eran muy conscientes de la importancia de esta carrera. Durante las semanas previas al evento, los periódicos y revistas nacionales alimentaron el interés del público al informar sobre las celebridades internacionales que lo conducirían, como el marqués de Portago de España y el conde Wolfgang von Trips de Alemania.

Jan Manuel Fangio y Jean Behra con la Maserati 450S, ganadores de las 12 Horas de Sebring.

Apenas unos días antes de la carrera, la Fédération Internationale de l’Automobile emitió un apéndice a sus reglas relativas a la carrera, ordenando que, durante el primer cambio de llanta, el equipo tenía que usar la llanta de repuesto que todos los autos debían llevar. Si bien esto no afectó al Corvette y algunos otros autos, pero para Ferrari y Maserati, fue un problema importante, ya que, en sus autos, las ruedas en la parte delantera y trasera de los autos eran de diferentes tamaños. Peter Collins de Ferrari, un representante de Maserati y el organizador, Alec Ulmann. Luego se reunió con la FIA para discutir este problema. Collins le dijo a la prensa que estos cambios violaban las propias reglas de la FIA sobre cómo se adoptaron dichos cambios. Supuestamente, cualquier cambio de reglas debe ser aprobado por unanimidad por todos los competidores o es rechazado. Se supone que este argumento triunfó con la FIA y la carrera se salvó. Collins también tuvo algunas palabras para decir sobre el uso de bidones de aceite de 55 galones que describen la pista. A pesar de que el inglés protestó que su uso era «muy, muy peligroso…» y que deberían estar «prohibidos», Sebring siguió usándolos durante varios años más.

Se registraron un total masivo de 86 autos de carreras para este evento, de los cuales 76 llegaron para la práctica. Solo estos, 66 se clasificaron, y comenzaron la carrera. De las varias historias de los medios que circulan sobre esta carrera, fue que la División Chevrolet de General Motors Company desafiaría el dominio europeo al ingresar cuatro autos deportivos Corvette. Uno de ellos sería un automóvil radicalmente nuevo, el Corvette SS con carrocería de aleación de magnesio, con su motor de 4.638 cc completo con culatas de aluminio liviano. Además de este elegante SS azul metálico, había una mula de desarrollo SS, equipada con un motor Corvette estándar y una carrocería de plástico. A pesar de verse en mal estado, fue muy rápido y en los días previos al evento, otros pilotos de carreras preguntaban constantemente al director de competencia de Chevy: Zora Arkus-Duntov por la oportunidad de conducir uno de los SS. Sólo unos pocos elegidos conducirían uno de estos. Después de terminar la práctica en sus Maserati, Duntov permitió que tanto Juan Manuel Fangio como Stirling Moss hicieran una carrera de cortesía en el auto de práctica. En dos vueltas, Fangio rompió el récord de vuelta en curso.

Zora Arkus Duntov conduce su creación, el ligero Corvette Super Sport, durante los días previos a las 1957 12 Horas de Sebring. Foto cortesía de Gene Bussian.

La otra historia por delante de Sebring, fue la deserción de Fangio a Officine Alfieri Maserati de la Scuderia Ferrari. Fangio había ganado este evento para Ferrari en 1956. En su intento de atraer a Fangio de Ferrari, Maserati se ofreció a proporcionarle no menos de seis autos de carrera nuevos para probar. Eligió un Maserati 450S para la carrera, que finalmente condujo a la victoria en Sebring. Mientras tanto, de regreso en Maranello, la carga de ganar para Ferrari en Sebring recayó sobre los hombros de Eugenio Castellotti, quien se asoció con Fangio en 1956. Sin embargo, el 14 de marzo, Castellotti estaba probando un Ferrari de Fórmula Uno en el Aeroautodromo di Modena, cuando se estrelló fuertemente, muriendo instantáneamente a causa de sus heridas.

Antes de la carrera, una pequeña multitud de fotógrafos estaba tomando fotos en los pits de la Compañía Renault. Parecía que Gilberte Thirion y Nadège Ferrier, que estaban programadas para conducir un Renault Dauphine de 845cc , estaban posando para la prensa, mientras que solo se veían unos pocos fotógrafos en el pit lane. Tal vez, gente como Fangio y Collins, no eran tan bonitas como estas mujeres piloto.

Mientras tanto, Lotus Cars había traído cuatro Lotus Eleven desde Norfolk . Su diseñador y fundador, Colin Chapman, tenía una forma innovadora de financiar el esfuerzo del equipo de trabajo en Sebring. Las cuatro entradas se vendieron previamente a clientes estadounidenses. Si compraste un Eleven, podías conducirlo en la carrera, pero no podías tomar posesión del auto hasta después de la carrera. Por lo tanto, durante la carrera era un Factory Lotus, sin embargo, después el auto era tuyo, o lo que quedaba de él era tuyo.

Los Chevrolet Corvette ocuparon los cuatro primeros puestos en la largada de 1957.

Clasificación:

Debido a que no hubo sesiones de clasificación para establecer la parrilla, las posiciones de salida se decidieron de acuerdo con el tamaño del motor con el Corvette de 4.6 litros de John Fitch y Piero Taruffi en primer lugar. El siguiente fue otro Corvette de Lindsay Hopkins y de Paul O’Shea y Pete Lovely. De hecho, los Corvettes ocuparon los primeros cuatro lugares. Los siguientes en la fila fueron los dos 450S Maserati, seguidos por media docena de Jaguar D-type.

Tanto Ferrari como Maserati alquilaron garajes en el centro de Sebring. Los mecánicos conducirían los autos a través de la ciudad y las siete millas hasta la pista y de regreso. Foto: cortesía de Gene Bussian.

12 horas de Carrera:

Collins, en un Ferrari 315S, fue el primero en salir con Moss no muy lejos, pero el motor del Maserati 300S de Moss chisporroteó por un breve momento, dándole a Collins una ventaja dominante. El resto del campo lo siguió con los pequeños Dauphines en la retaguardia. Al final de la primera vuelta, Collins ya estaba a diez segundos de Moss, con el Maserati 450S de Behra no muy lejos.

En los primeros 60 minutos, el nuevo Corvette SS comenzó a experimentar problemas de frenos y entró en boxes para que los revisaran, mientras que también cambiaron sus neumáticos. El Jaguar D-Type de Briggs Cunningham, conducido por Bill Lloyd , fue el primero en retirarse por problemas en el motor, ya que Collins continuó liderando con Behra ahora en segundo lugar, solo unos segundos por debajo de Collins. Moss corría ahora en tercer lugar, con de Portago cuarto en su Ferrari 315S. Masten Gregory y Phil Hill completaron los seis primeros en sus Ferrari. A medida que los autos avanzaban en la segunda hora, el calor comenzó a afectar tanto a los autos como a los conductores. El Maserati 150S de Lloyd Ruby, sopló su motor y se retiró. Behra tomó la delantera, ahora por delante de Collins por más de un minuto en la marca de dos horas, con de Portago, Moss y Gregory completando los cinco primeros.

Jean Behra y su Maserati 450S.

Durante la tercera hora ocurrió la tragedia, cuando Bob Goldich, conduciendo un Arnolt Bolide, se estrelló en el “Esses” y volcó su auto varias veces. Murió instantáneamente de una fractura de cráneo y cuello roto. Cuando la noticia de la muerte de Goldich llegó a Stanley Arnolt, retiró al resto de su equipo. Esto marcó la primera muerte de un piloto en la historia de la carrera de Sebring.

A las 13:15 Behra, entró en boxes y entregó su 450S a Juan Manuel Fangio. Durante su hechizo, Behra había batido el récord de vuelta varias veces y en este punto, tenía una ventaja bastante grande sobre su compañero de equipo Moss. Los Ferrari de Collins y de Portago fueron tercero y cuarto con Carroll Shelby ahora en quinto en un Maserati.

A las 15:00, el Corvette SS figuraba entre los retiros. La noticia desde el “pit lane” fue que los persistentes problemas de sobrecalentamiento llevaron a la retirada, aunque las clasificaciones oficiales muestran que la causa fue una falla en la suspensión trasera. Juan Manuel Fangio seguía liderando y Stirling Moss finalmente decidió entregar su auto a su copiloto, Harry Schell. A las 15:19, de Portago traía su Ferrari con serios problemas de frenos. Los mecánicos no parecían poder solucionar el problema y dejaron que el auto volviera a la pista con Luigi Musso al volante. De Portago informó que el automóvil «no tenía frenos». Al final de la hora, Mike Hawthorn trajo su Jaguar D-Type para cambiar los frenos.

Juan Manuel Fangio y el francés Jean Behra, después de ganar las 12 Horas de Sebring.

A mitad de camino, el equipo Maserati Factory tenía a Juan Manuel Fangio liderando la carrera, pero un grave error del equipo provocó la desclasificación. Parecía que Fangio y Shelby se estaban quedando sin combustible. Shelby trajo su Maserati 250S y había comenzado a repostar cuando le dijeron que volviera a la pista porque Fangio debía entrar. Después que, Juan Manuel Fangio fue repostado y despejado los boxes, Shelby regresó a los boxes por el resto de su combustible, pero fue descalificado de inmediato. Había una regla de la FIA que decía que tenías que dar al menos 20 vueltas antes de poder entrar por más combustible, y el equipo de Maserati había olvidado esta regla.

Después de 10 horas de carrera, Juan Manuel Fangio seguía liderando con Hawthorn, de Portago y Schell siguiéndolo. Ese orden no había cambiado en más de una hora. El Ferrari de Portago tuvo que entrar en boxes por un problema con su bomba de nafta, lo que le costó 30 minutos. Stirling Moss siguió acercándose a los líderes. A las 21:00, Fangio todavía estaba al volante de su auto y ahora tenía cuatro vueltas de ventaja. Debido a las paradas en boxes y los cambios de piloto, Moss estaba ahora en segundo lugar con Hawthorn cayendo al tercero, Gregory cuarto y Walt Hansgen ahora en quinto. En el Ferrari de fábrica, Collins estaba muy por debajo del ritmo debido a una falla en los frenos. Los pequeños pero fiables Porsche 550 estaban ahora en las posiciones 8, 9 y 10.

Los Porsche 550S en los boxes de Sebring.

Con solo 30 minutos para el final, hubo cierta conmoción en el box de Maserati. Parecía que, durante la última parada en boxes programada, un mecánico había derramado una gran cantidad de combustible en el asiento de Juan Manuel Fangio. Al estilo típico italiano, hubo muchos gritos y gestos con las manos, mientras tanto, el gerente del equipo fue a buscar un asiento de reemplazo. Encontraron uno y Fangio volvió a la carrera con la ventaja reducida. Faltaba menos de media hora para el final y todos en el box de Maserati estaban conteniendo la respiración.

A las 10 de la noche aparecieron fuegos artificiales sobre la pista. Esto marcó el final de la carrera y una tremenda victoria para Maserati. En primer lugar, llegaron, Juan Manuel Fangio y Jean Behra al volante de su Maserati 450S con el Stirling Moss/Harry Schell, con otra Maserati 300S en segundo lugar, habiendo reducido la ventaja a solo dos vueltas. El podio lo completó el Jaguar D-Type de Hawthorn, copilotado por Ivor Bueb, la pareja inglesa salvando algo de honor para la marca de Coventry. En cuarto lugar, Masten Gregory y Lou Brero, que antes se habían derrumbado debido al agotamiento por calor, fueron los primeros Ferrari en terminar. Walt Hansgen y Russ Boss fueron quintos en un Cunningham Jaguar D-Type, Peter Collins y Maurice Trintignant fueron sextos en el primero de los Ferrari 315S de fábrica, Alfonso de Portago y Luigi Musso fueron séptimos en el otro Ferrari 315S de fábrica, Art Bunker y Charles Wallace fueron octavos en un Porsche 550RS, Jean Pierre Kunstle y Ken Miles fueron novenos en otro Porsche 550RS. Howard Hively y Richie Ginther completaron los diez primeros en su Ferrari 500TRC . Bunker y Wallace también obtuvieron un primer puesto en el Índice de Desempeño que calificaba a los autos según su desempeño.

Juan Manuel Fangio y Jean Behra, se encargaron de pilotar la Maserati 450S ganadora.

Más tarde se reveló que Juan Manuel Fangio tuvo que buscar atención médica por dolorosas ampollas quemadas, desde la cintura hasta las rodillas del lado derecho. Parece que el aislamiento que rodeaba los tubos de escape, que corrían a lo largo del lado del conductor del automóvil, se había desgastado, dejando la parte inferior del cuerpo de Fangio expuesta a temperaturas muy altas.

Este aún no era un 450S completamente desarrollado, sino un auto de prueba mestizo basado en un chasis 350S modificado y una carrocería 300S con una protuberancia tosca en el capó para hacer espacio para el nuevo motor. Con una ‘T’ para la prueba en lugar de un número de carrera, corrió solo en la práctica, y todos los pilotos, incluido Fangio, quedaron impresionados por su desempeño, excepto que los frenos estaban abrumados, por lo que no se pudo correr. El abultamiento del capó también impedía el suministro adecuado de aire a los carburadores.

1957 – 12 Horas de Sebring.
Si no recuerdo mal, Fangio se salió de la pista bastante temprano después de la carrera, lo que confundió a otros en las celebraciones de la victoria. Resultó que la protección contra el calor en la cabina falló durante su período, y su pierna derecha se había quemado por el calor que provenía de uno de los tubos de escape, y se fue temprano para buscar atención médica.

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