Fertilizantes minerales y biológicos: ¿juntos o separados?

La utilización de bioinsumos crece aceleradamente en el mundo. En el caso de los fertilizantes, existen distintos productos que mejoran la absorción de nutrientes por parte de las plantas, aunque todavía queda un largo camino por recorrer para que su uso sea masivo en el campo.

CAMPO 16 de mayo de 2023 CIUDAD24 CIUDAD24
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En la segunda jornada del Simposio FERTILIDAD 2023, tuvo lugar un panel dedicado a analizar los biofertilizantes, sus ventajas y el uso conjunto con productos químicos, que estuvo moderado por Martín Díaz Zorita, de la Universidad de La Pampa.

Allí, el Ing. Agr. Antonio Luiz Fancelli, consultor y exprofesor de la Universidad de São Paulo explicó que los procesos fundamentales en la vida vegetal están coordinados por acciones hormonales, por eso, los biorreguladores y los bioestimulantes cumplen un papel de suma importancia para restablecer el equilibrio hormonal, desencadenar acciones específicas, facilitar la adaptación de las plantas a condiciones de estrés, fortalecer sus mecanismos de defensa y asegurar una relación equilibrada entre las fases vegetativa y reproductiva, que culmine en una mayor producción y sostenibilidad agrícola.

Las hormonas vegetales son compuestos orgánicos, no nutrientes, derivados de síntesis endógena que, en pequeñas cantidades promueven, inhiben o modifican procesos morfológicos y fisiológicos en las plantas. Los reguladores más conocidos son las auxinas, giberelinas, citoquininas, etileno, ácido abscísico, brasinoesteroides, salicilatos y poliaminas. En tanto, los biorreguladores son sustancias exógenas sintéticas o naturales que, cuando se aplican a las plantas, tienen acciones similares a las hormonas vegetales. Entre las principales sustancias hormonales utilizadas en la agricultura se destacan las auxinas, citoquininas, giberelinas, ácido abscísico y etileno.

“Aunque a menudo se discute la acción de las hormonas aisladas, no se pueden descuidar las interrelaciones entre estas sustancias, ya que suelen actuar de manera asociada para lograr sus efectos, como ocurre con la sinergia entre auxina-citoquinina y giberelina-auxina”, remarcó el especialista brasilero. Además, agregó, una hormona puede influir en la biosíntesis de otra.

En Brasil, contó Fancelli, los biorreguladores compuestos por sustancias hormonales sintéticas, precursores o extractos de algas, están siendo ampliamente utilizados en soja, maíz, trigo, algodón, caña de azúcar e innumerables cultivos de hortalizas y frutas, principalmente manzanas y uvas, resultando en efectos positivos y económicamente viables.

Antonio Fancelli

“El uso racional de nutrientes como calcio, magnesio, cobalto, selenio y níquel, aditivos fisiológicos como antioxidantes no enzimáticos, poliaminas y aminoácidos específicos, y bioestimulantes o biorreguladores de calidad, asumen un papel fundamental en desencadenar las numerosas acciones fisiológicas capaces de revertir situaciones estresantes; fortalecer los mecanismos de defensa y adaptación de la planta y asegurar el uso efectivo de los factores de producción, resultando en un mejor desempeño y mayor productividad, de forma rentable y sustentable”, aseguró Fancelli.

Luego, el Dr. Fabricio Dario Cassán, del Instituto de Investigaciones Agrobiotecnológicas y la Universidad Nacional de Río Cuarto, analizó cómo se incluyen los biofertilizantes en un modelo de agricultura 4.0 en el cual es condición esencial aumentar la productividad de los cultivos de manera sostenible.

Cassán dio a conocer las ventajas del uso de rizobacterias del género Azospirillum sp., las promotoras del crecimiento más estudiadas en el mundo que pueden mejorar el crecimiento y desarrollo vegetal. “En la actualidad, existen numerosos reportes que demuestran la capacidad de diferentes cepas de Azospirillum brasilense y A. argentinense para mejorar la incorporación y asimilación de nitrógeno aportado por fertilizantes nitrogenados en cultivos como maíz, trigo, sorgo, arroz, papa y mandioca, en condiciones agronómicas. Se ha sugerido una reducción de la fertilización nitrogenada promedio de un 25%, con reportes máximos de hasta un 50%”, dijo.

Así, la inoculación con Azospirillum constituye una alternativa para la agricultura 4.0, principalmente a nivel de la reducción del uso de fertilizantes químicos nitrogenados, teniendo en cuenta que la aplicación excesiva de este mineral se ha asociado al calentamiento global por la emisión de gases de efecto invernadero y a la reducción de la fertilidad en los suelos por la pérdida de biodiversidad.

“Se estima que la inoculación con esta bacteria podría ahorrar hasta USD 15 por hectárea y evitar la emisión de 236 kilos de dióxido de carbono por hectárea con un impacto económico global de USD 1,2 billones por año”, indicó el experto.

A su turno, el Ing. César E. Quintero, de la Facultad de Ciencias Agropecuarias de la Universidad Nacional de Entre Ríos, abordó la nutrición foliar de los cultivos con nutrientes minerales como medio para reducir las dosis de insumos y aumentar la productividad al mismo tiempo.

“La aplicación foliar de nutrientes es una estrategia importante de manejo para maximizar los rendimientos de los cultivos que puede complementar la fertilización del suelo. En la aplicación foliar, los nutrientes penetran en la cutícula de la hoja o los estomas y luego ingresan a las células, por lo tanto, la respuesta del cultivo ocurre en menor tiempo que en la aplicación al suelo”, explicó Quintero.

La fertilización foliar se puede visualizar como una alternativa complementaria al uso de fertilizantes de suelo que permite mejorar la eficiencia de uso de los nutrientes aplicados cubriendo necesidades específicas en momentos críticos para los cultivos.

La fertilización tradicional al suelo es la más utilizada pero la eficiencia de uso de esta práctica no es lo suficientemente alta. En cambio, “la fertilización foliar permite colocar el nutriente directamente sobre el tejido vegetal, durante el período crítico de requerimiento y tendría una eficiencia de utilización muy superior con menor riesgo de contaminación”, expresó el ingeniero.

Al tiempo que afirmó que, para todos los nutrientes, el papel más relevante de la fertilización foliar es prevenir deficiencias inmediatas y transitorias que no se pueden abordar de forma rápida por aplicaciones al suelo. Sin embargo, se debe tener cuidado con las cantidades de nutrientes a colocar en cada aplicación a fin de evitar la fitotoxicidad y analizar muy bien los costos económicos de acuerdo al número de aplicaciones.

En una encuesta realizada por la Fertilizar AC en Argentina a 683 productores, se estableció que el 18% de los productores consultados utilizan fertilizantes foliares, mayormente en soja, trigo y maíz con el objetivo de aumentar los rendimientos, aunque piensan también en la nutrición, la disminución del estrés y la mejora en la calidad del producto. Los productores destacan como ventajas de su utilización el incremento de rendimientos, la mejor absorción, la mayor eficiencia de utilización de los nutrientes y la facilidad de manejo.

Al cierre del bloque, el Ing. Martín Torres Duggan, de Tecnoagro, analizó el tema de los fertilizantes de eficiencia mejorada, que son todos aquellos que permiten aumentar la eficiencia de uso de los nutrientes aplicados, mejorando la productividad de los cultivos y la sustentabilidad en el manejo de los nutrientes a través de la reducción de pérdidas de éstos fuera del sistema suelo-cultivo.

La eficiencia de los fertilizantes se puede mejorar reduciendo o retardando la liberación de los nutrientes; inhibiendo la conversión de nutrientes a formas menos estables en el suelo y aumentando la disponibilidad de nutrientes para las plantas, pero siempre se debe analizar en el contexto del uso del producto, sobre todo las condiciones de aplicación.

“En algunos tipos de suelos o condición del ambiente biofísico, la aplicación de los fertilizantes de eficiencia mejorada puede reducir los procesos de inmovilización y fijación en el suelo o bien minimizar las pérdidas de los nutrientes fuera del sistema suelo-cultivo. En este tipo de contexto es cuando son esperables mejoras en la eficiencia de uso de los nutrientes aplicados o en el rendimiento de los cultivos y, por consiguiente, se reduce la vulnerabilidad ambiental de la fertilización”, dijo Torres Duggan.

Para mejorar la eficiencia de los fertilizantes se puede recurrir a coberturas semipermeables que reduzcan la tasa de disolución de los nutrientes en el suelo como en los llamados fertilizantes de liberación controlada o fertilizantes recubiertos. También a sustancias que liberan gradualmente el nutriente, por ejemplo, urea formaldehido o ureas tratadas con zeolitas. Y los estabilizadores de nitrógeno, ya sean inhibidores de la ureasa o inhibidores de la nitrificación, también aumentan el tiempo de residencia del amonio en el suelo reduciendo parcialmente las pérdidas por volatilización, lixiviación y desnitrificación.

De acuerdo con una red de 90 experimentos a campo conducidos por Profertil durante 12 años (campañas 2008/09-2019/20) en 47 localidades, el aumento medio de rendimiento por agregado de inhibidores de la ureasa agregado a la urea determinó efectos positivos en el 67% de los casos, con una respuesta media de 640 kg/ha. Asimismo, se reportó una reducción de 21% y 30% en las emisiones totales y netas, respectivamente. A partir de la misma base de datos experimentales se pudo demostrar una mejora del 40% en la eficiencia de las emisiones de gases de efecto invernadero.

“En sistemas productivos en donde se utiliza urea o fuentes que contienen urea, como UAN, bajo condiciones de cultivo predisponentes a las pérdidas por volatilización, por ejemplo, con alta temperatura en el momento de aplicación del fertilizante, el uso de inhibidores de la ureasa es una tecnología efectiva para mejorar la eficiencia del uso del nitrógeno y el rendimiento en grano”, afirmó Torres Duggan.

“Los fertilizantes de eficiencia mejorada expresan su potencial cuando se aplican bajo determinadas condiciones ambientales que justifican su uso. Y la mayor parte de la literatura nacional e internacional muestra resultados atractivos al uso de estabilizadores”, dijo el ingeniero.

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